en-El Internet de las cosas, perspectiva de México para 2020

31/10/2019

El 'Internet de las cosas' o IoT, por sus siglas en inglés Internet of Things, es un concepto que cada vez mantiene mayor relevancia en el mundo, y en casi todos los sectores. Pero antes de subrayar su importancia y el impacto que puede traer a México para los próximos años, es necesario conocer un poco de su historia.

Kevin Ashton fue quien dio origen a este concepto, esto mientras desarrollaba un proyecto ambicioso para la compañía Procter & Gamble. ¿De qué se trataba? Consistía en "poner etiquetas de identificación de radiofrecuencia y otros sensores en los productos de la cadena de suministro. Las etiquetas y los sensores generarían datos sobre dónde estaban los productos, si habían sido escaneados en un almacén, colocados en un estante o vendidos"[1].

La propuesta tuvo tal impacto que llamó la atención de la compañía Gillette quien inmediatamente mostró interés por asociarse con Procter & Gamble para su desarrollo. La reunión se llevó a cabo y todo transcurrió de manera normal, meses después un alto ejecutivo de la compañía de afeitar en Boston, tuvo un acercamiento para financiar el proyecto de Ashton en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés). Este acercamiento, nos permite señalar que el Internet de las cosas se compone de sensores, circuitos, chips inteligentes, así como, de otros dispositivos que comparten información mediante una red abierta o cerrada, o por medio de la Internet. Es así que, la recopilación de estos datos puede darse sin la necesidad de intervención del ser humano.

Algunas características que deben cumplir los dispositivos inteligentes son:

  • Monitoreo, recopilación de datos que se encuentran alrededor del dispositivo. Por ejemplo: Distancia, velocidad, tiempo, temperatura, entre otros.
  • Control, ordenar acciones como apagar o encender, abrir o cerrar, enviar o eliminar información, mediante otro dispositivo remoto o programando cuando se requiere hacerlo.
  • Optimización, se pretende que, con la recopilación y el análisis de datos, se pueda dar una mejor respuesta a las necesidades que en ese momento se demanden.
  • Automatización, facilitar las tareas rutinarias a través de una programación para hacer más eficiente y en menor tiempo el trabajo[2].

Considerando estos puntos, conviene agregar que ninguno de ellos se llevaría a cabo si no es por el hardware o software que establece las tareas, y el tipo de información que necesita recabar para su uso. Asimismo, el tipo de comunicación es esencial ya sea mediante el dispositivo a dispositivo (D2D), a través de una conexión de banda ancha (WiFi, cable o redes móviles 3G, 4G y 5G).

El IoT pretende avanzar cada día más, y ahora, las empresas pretenden llevar el internet de las cosas a lugares más complejos en el que intervendrá el proceso de Máquina a Máquina (M2M) el cual, podrá conectar máquinas, dispositivos y aplicaciones de forma inalámbrica en cualquier tipo de sectores hasta en los que aún no se tenía contemplado como: el sanitario, agrícola, educativo o en servicios como el agua y la electricidad[3]. Por tal motivo, se necesita una comunicación más rápida y efectiva entre los dispositivos, es así que surge la comunicación 5G, que permitirá una intercomunicación más rápida para la transferencia de datos, pues para el manejo de grandes maquinarias se requerirá una comunicación que permita lidiar con la gran cantidad de datos y la multiconexión de dispositivos.

La 5G al igual que el IoT son herramientas tecnológicas que nos permitirán llegar a la Cuarta Transformación Digital, y desenvolvernos en un ambiente totalmente tecnológico con variaciones en la comunicación, tal vez una experiencia diferente con el uso de realidad aumentada. Es probable que lleguemos a un punto en el que las ciudades se considerarán inteligentes y las redes deberán soportar los "miles de millones de dispositivos que estarán conectados de forma permanente, creando una red que nos una a todos"[4].

Panorama de México en el 2020

En México nos encontramos en el proceso de cambio tanto en la vida de los mexicanos, como en la de las grandes empresas, pues el costo o la inversión en este tipo de tecnología aún resulta un tanto elevada. Sin embargo, nos encontramos con "cosas", que han modificado radicalmente nuestras vidas, y el ejemplo más emblemático es el smartphone ya que a partir de su existencia ha evolucionado de forma tan rápida que ha afectado a todos los sectores generando una adaptación y mejora inmediata en maquinaria y/o dispositivos que a su vez generan aplicaciones y herramientas que ayudan al desempeño y optimización de los mismos.

Para nuestra vida cotidiana nos podemos encontrar con relojes inteligentes que nos ayudan a facilitar las tareas, pulseras que monitorean la distancia que recorremos, el ritmo cardiaco al hacer ejercicio y compartirlo en tiempo real para realizar un análisis sobre el desempeño que se ha realizado. Existen aparatos en casa que de igual forma podemos configurar y a partir de lo que solicitemos puede hacer una lectura de lo que necesitamos y cuándo lo necesitamos, así como una cafetera, una licuadora, un refrigerador e incluso una lavadora a la que podamos dar la orden de cuándo y a qué hora prenderse.

También, dispositivos que podemos controlar con nuestra voz y vincularlos con otros para facilitar las tareas, incluso algunos sistemas de seguridad permiten la apertura con el móvil e incluso algunos bancos ya no necesitan que introduzcas la tarjeta en el cajero automático, basta con generar un código desde la app e ingresarlo para que se autorice el retiro de efectivo.

Respecto al uso industrial del IoT en las compañías de diversos sectores, lo hacen visible con sus sistemas de seguridad en el que se encuentran conectados dispositivos y sensores que pueden detectar anomalías para la activación de alarmas o enviar mensajes para anunciar que existe algo fuera de lo normal. En la industria ganadera, su énfasis se presenta en "la monitorización biométrica y la geolocalización, factores que ya están ayudando mucho a los ganaderos y que, seguramente podrán ayudarles aún más en un futuro próximo. El IoT o una serie de dispositivos conectados y que pueden llevar consigo los propios animales favorecen el trabajo de los ganaderos cada vez más"[5].

Las compañías saben que un edificio inteligente puede ayudar al medio ambiente ya que se pueden encontrar mecanismos para controlar los sistemas de seguridad, los suministros de luz, el agua, las cámaras de seguridad, entre otros. En la educación también se está apostando por este tipo de avances, y un claro ejemplo es la Universidad Iberoamericana que presentó su nueva Unidad de Educación Continua, la cual contempla una infraestructura de más de mil 200 metros cuadrados y cuenta con 22 salones equipados con tecnología educativa con los más altos estándares de innovación.

Con la intención de brindar la mejor experiencia para los alumnos, se decidió incorporar en cada aula una pantalla interactiva, la cual tiene la intención de reforzar la colaboración productiva de cada uno de los asistentes, además tiene diferentes funcionalidades como: pizarrón digital, proyector, permite el trabajo interactivo (conexión de varios dispositivos en uno) espacio remoto (no es necesario el uso de cables), funcionalidad de una PC y, lo más importante, cuenta con Ciber protección.

Los avances, como se puede observar, son bastos, aunque aún quedan retos por cumplir por parte del IoT, uno de los más notables queda establecido en la ciberseguridad, con la que se brinda un ambiente de menor riesgo para los usuarios cuando están utilizando algún dispositivo inteligente conectado, y no solo pensar en el confort que produce en la vida diaria.

Conocer a dónde se dirige toda la información que recaban los dispositivos, y el tratamiento que se le dará, es uno de los debates actuales que enfrenta el IoT, tal vez hace falta un órgano regulador que nos indique o que nos brinde la información de a dónde se van todos nuestros datos personales, o quién los resguarda y si es completamente seguro el sistema que utilizan.

De igual manera, se debería notificar quiénes son los responsables del manejo de la información, la respuesta puede parecer obvia, pues se podría pensar que son las empresas las encargadas de sistematizar, analizar y almacenar la información. Pero quién nos garantiza que no son ellas las mismas que lucran con esto. No cabe duda que "la información es poder", pero no es suficiente con almacenarla, pues de nada serviría. Es en esta parte, donde entra la importancia del Big Data o el análisis de datos en donde se va a interpretar todo el cúmulo de información para una mejor toma de decisiones, que ayuden a identificar las necesidades y los problemas para tratar de dar una respuesta.

Una de las deficiencias que podríamos encontrar en el uso del IoT, se encuentra en las cláusulas que ponen los desarrolladores en los dispositivos para poder hacer uso de las aplicaciones, la condicionante es que nosotros otorguemos permiso sin saber, a detalle, a qué, firmamos un cheque en blanco para que puedan hacer uso de nuestra información que lleguen a recabar los dispositivos, no hay conocimiento alguno sobre quién o quiénes pueden manipular estos dispositivos remotamente.

En este punto es necesario dilucidar a qué clase de riesgos se pueden enfrentar los usuarios del IoT, los ejemplos pueden variar y van desde quemar una casa a través del dispositivo de calefacción, hasta dejar sin electricidad a toda una ciudad si el dispositivo de una central eléctrica es hackeada remotamente. El IoT llegó para quedarse, es una herramienta que es muy efectiva para optimizar procesos en casi todos los ámbitos. En los párrafos anteriores se intentó poner de manifiesto los puntos neurálgicos del tema, sin embargo, desde mi perspectiva de las cosas, la seguridad y la disminución de riesgos para los usuarios, se puede atender desde la regulación a través de un marco normativo que evolucione de la mano con el IoT.

Diego García Núñez, Coordinador de Comercialización y Comunicación Digital, Diego Miguel Ángel Rivera Mares, para Revista Zócalo. 


[1] Consultado en https://blog.avast.com/es/kevin-ashton-named-the-internet-of-things [2] Consultado enhttps://www.youtube.com/watch?v=gV7l2YOSOQ4&t=48s [3] Consultado en https://www.gsma.com/latinamerica/wp-content/uploads/2019/04/gsma_2017_5g_iot_wearable_web_ES_definitivo.pdf [4] Consultado en https://pandorafms.com/blog/es/iot-y-5g/ [5] Consultado en https://www.adslzone.net/reportajes/internet/que-es-iot-internet-cosas/